Después del Everest: la historia completa de Beck Weathers



Después del Everest: la historia completa de Beck Weathers

En la noche del 10 de mayo de 1996, Beck Weathers se acurrucó con otros 10 escaladores en un tramo expuesto del Monte Everest, a 26,000 pies sobre el nivel del mar. Una ventisca transformó el aire en una mezcla de hielo y nieve. Su oxígeno suplementario se agotó por completo y lucharon por cada respiración. Se gritaron el uno al otro y se golpearon los hombros el uno al otro para mantenerse calientes y conscientes. Incluso un guiño de sueño podría resultar fatal.

Weathers, un patólogo de Dallas de 49 años, estaba peor que la mayoría. Ese mismo día, se había quedado casi completamente ciego (el efecto inducido por la altitud de una operación corneal reciente) y, cuando se puso el sol, su temperatura corporal bajó y su corazón se desaceleró. Luego perdió el conocimiento. No recuerdo esto, dice Weathers, pero en algún momento me puse de pie y anuncié: '¡He resuelto esto!'. Entonces el viento me golpeó en el pecho y salí volando hacia atrás. En ese momento, parecían las últimas palabras.

Weathers no fue el único escalador en peligro en el Everest esa noche. Dramas similares de vida o muerte estaban ocurriendo en todo el tramo superior de la montaña. Al final, ocho escaladores, incluido el guía principal de Weathers, Rob Hall, morirían. Resultó ser el evento más mortífero en la historia del Everest hasta ese momento, y pronto se convirtió en el más famoso, obteniendo titulares y siendo inmortalizado en el bestseller de Jon Krakauer de 1997, En el aire - y ahora, Everest , una película de Imax protagonizada por Jake Gyllenhaal, Jason Clarke y, como Weathers, Josh Brolin.

RELACIONADO: Historias de supervivencia del monte Everest

Lee el artículo

Mientras Weathers yacía en la nieve en el Collado Sur del Everest, la mayoría de los escaladores de su grupo fueron escoltados a un lugar seguro. Pero las dos veces que los rescatistas llegaron a Weathers, lo consideraron una causa perdida. Respiraba, pero parecía estar en un coma hipotérmico profundo, casi desaparecido. A las 6 de la mañana siguiente, la esposa de Weathers, Peach, recibió una llamada de su proveedor, Adventure Consultants. Lamentaron informarle que su marido estaba muerto.

Diecinueve años después, Weathers, ahora de 68 años, se sienta en su espaciosa casa en el norte de Dallas. No hay recuerdos de montañismo en las paredes, no hay imágenes de las condiciones meteorológicas desafiando el macizo de Vinson o la pirámide de Carstensz, no hay crampones ni cuerdas de escalada. El único objeto que evoca su pasado montañés es una foto de su reunión posterior al Everest con Peach: sus manos cubiertas de vendas, sus mejillas y su nariz carbonizadas por la congelación.

El cuerpo de Weathers es testimonio suficiente. Su brazo derecho, diezmado por la congelación, fue amputado entre el codo y la muñeca. Su mano izquierda, despojada de todos sus dedos, ha sido remodelada quirúrgicamente en un apéndice que Weathers llama su guante. Su nariz ha sido completamente reconstruida. Fue construido con piel de su cuello y cartílago de sus orejas y, en un detalle particularmente surrealista, creció en su frente durante meses hasta que pudo estar completamente vascularizado. (Luego se cortó y se pegó a su cara.) Sus articulaciones crujen. Su circulación es mala. Una vez hizo ejercicio 18 horas a la semana, pero ahora hace ejercicio caminando por un centro comercial local. Estoy rompiendo una esquina alrededor de la ropa de mujer de Nieman Marcus, y pienso para mí mismo: '¡Cómo han caído los poderosos!', Dice riendo.

(En el campamento base del Everest antes de la desastrosa escalada. Fotografía cortesía de Beck Weathers)

Tan pronto como Weathers salió de la montaña, tuvo claro que el Everest dejaría una marca profunda en su vida. Pero, pensó, los accidentes ocurren en las montañas todo el tiempo. No había ninguna razón para imaginar que esto iba a capturar la imaginación de la forma en que lo hizo.

Pero la historia de supervivencia de Weathers lo ha convertido en una especie de celebridad. Ha ido a las Islas Vírgenes Británicas por invitación de Richard Branson y a Hollywood, donde tuvo una sesión de toros de tres horas alimentada por Jack Daniels con Brolin, mientras el actor se preparaba para su Everest papel. Weathers es reconocido por personas que se han sentido conmovidas por su historia, ya sea en su casa de Dallas o en un pequeño pueblo del norte de la India. Y, durante los últimos 15 años, ha contado su historia profesionalmente como un orador inspirador. (Sus reservas de grandes ligas este año incluyeron encabezar la conferencia anual de la Asociación Nacional de Concesionarios de Automóviles con Jeb Bush y Jay Leno).

La gente como Beck me hace llorar, dice Brolin cuando le pregunto sobre su propia atracción por la historia de Weathers. Hay algo que encuentro muy conmovedor en su experiencia. Había vientos de cien millas por hora; era cien bajo cero, ¿cómo sobrevivió después de tantas horas expuesto a eso? Simplemente no es posible. Todavía quedan 200 cadáveres allí por los que la gente pasa todo el tiempo. ¿Por qué no es uno de ellos?

Veintidós horas después del inicio de la catastrófica tormenta y 15 horas después de que entró en coma hipotérmico, el cuerpo de Weathers se calentó hasta el punto en que milagrosamente recuperó la conciencia. Su primer pensamiento fue que podría estar de vuelta en Dallas. Entonces vio su mano derecha. Estaba gris y sin vida: un trozo de carne congelada. Lo golpeó contra el hielo y emitió un sonido hueco. No estaba en Texas; estaba en el Collado Sur del Everest y necesitaba empezar a moverse.

Miré hacia arriba y el sol estaba a unos 15 grados sobre el horizonte y se dirigía hacia abajo, dice Weathers. Entonces supe que me quedaba una hora más de vida. Nadie ha sobrevivido nunca dos noches en el Everest afuera.

Weathers partió en lo que esperaba que fuera la dirección de High Camp, donde una hora más tarde, tropezó y se puso a salvo. Nadie en el campamento pensó que sobreviviría, pero recuperó algo de fuerza y, al día siguiente, comenzó un descenso asistido, haciendo bromas en el camino. (Me dijeron que este viaje iba a costar un brazo y una pierna, dijo Weathers. Hasta ahora he conseguido un mejor trato). Llegó a la cascada de hielo de Khumbu, justo por debajo de los 20.000 pies, donde un helicóptero del ejército nepalí recogió él arriba.

(A su regreso del Everest, Beck y Peach en 1996. Fotografía de Bill Janscha / AP)

Weathers emergió como el héroe más improbable del desastre del Everest. En Into Thin Air, Krakauer, quien fue uno de los compañeros de equipo de Weathers 'Adventure Consultants, escribe: A primera vista, Beck parecía un republicano rico fanfarrón que buscaba comprar la cima del Everest para su vitrina de trofeos. Pero cuanto más tiempo pasaba Krakauer con Weathers, más llegaba a respetarlo. Al final de la escalada, Krakauer lo consideraba duro, impulsivo, estoico. . . . Beck simplemente se había negado a sucumbir.

Krakauer no sabía ni la mitad. Como Weathers reveló en su propio libro, Left for Dead, durante dos décadas antes de su ascenso al Everest, había luchado contra una depresión grave y, en ocasiones, potencialmente mortal. Las montañas eran su única salvación de lo que él llamaba el perro negro, el único lugar donde tenía una verdadera sensación de felicidad y paz. (Todo lo demás en toda tu vida desaparece, y es solo un paso tras otro, dice). Había sido un motociclista y marinero comprometido, pero se había enganchado a la escalada en un viaje al Parque Nacional de las Montañas Rocosas cuando tenía 40 años. Pronto se estaba esforzando hacia metas más elevadas y cada vez más traicioneras, casi siempre a expensas de la vida familiar. Se despertaba a las 4 a. M. Para hacer ejercicio, pasaba todo el día trabajando en el hospital y luego apenas saludaba con la cabeza cuando llegaba a casa antes de acostarse a las 8 p. M. Realizaba viajes de varias semanas a lugares como la provincia indonesia de Papúa y la República Kabardino-Balkar para escalar las siete cumbres, la montaña más alta de cada continente. Incluso en las vacaciones con Peach y sus dos hijos, Weathers pasaba tiempo entrenando o haciendo senderismo.

Peach le dijo a su esposo que su escalada estaba erosionando su vida juntos, pero Weathers persistió. Hacía tiempo que había dejado de ser puramente terapéutico. La depresión de Weathers se había desvanecido, y ahora escalar se trataba de ego, lo que Weathers llama, mi obsesión hueca. En el momento del ascenso al Everest, Peach decidió que ya no podía soportarlo y planeaba divorciarse de su esposo tan pronto como regresara. Pero después de su terrible experiencia cercana a la muerte, ella le dio otra oportunidad: si puedes demostrarme en un año que eres una persona diferente, hablaremos de ello. Weathers vio lo que le deparaba el futuro si continuaba en su camino anterior al Everest: no tenía ninguna duda de que terminaría como el chico solitario más exitoso que conocía: divorciado, separado de los niños, miserable.

La casa de Weathers puede carecer de pruebas de su pasado montañés, pero sí da fe de su transformación posterior al Everest. Cuando llego un sábado, Peach y su nuera están tratando de acorralar a uno de los gatos. El estudio está lleno de juguetes de sus nietos y Beck está en medio de todo. No se distrae constantemente, dice Peach. No está constantemente esperando otra cosa.

Sin embargo, la metamorfosis no es un trabajo sencillo. Hace aproximadamente una década, Weathers, que ya no podía escalar, decidió que también podría dedicarse a un nuevo pasatiempo: volar. Por supuesto, las actividades arriesgadas y llenas de adrenalina habían causado problemas a Weathers antes, pero le encantaba subirse a la cabina de su Cessna 182-Turbo. Cuando escuché eso, solidificó todo para mí, me dijo Brolin. Manos o sin manos, este tipo tiene que hacer algo.

A Peach le preocupaba que no fuera seguro para su esposo volar y le dijo a su esposo que sus hazañas estaban abriendo una brecha entre él y su familia una vez más. Cerca de los 70 años, Weathers pensó que era hora de inclinarse ante el mejor juicio de su esposa.

Pensarías que pasar por algo tan transformador como el Everest te alteraría permanentemente, dice Weathers. Pero cuando ha pasado 50 años con una determinada forma de comportamiento impulsado, es bastante difícil cambiar eso.

El clima siempre será un trabajo en progreso, nunca un hombre que instintivamente se detendrá y olerá las rosas si hay una columna irregular de hielo asomando en el horizonte. Pero lo está intentando. Y las entrevistas, los discursos y las amonestaciones no tan amables de Peach están ayudando. Revivirlo una y otra vez, me dice, trae las lecciones de regreso.

Para acceder a videos de equipos exclusivos, entrevistas con celebridades y más, suscríbete en YouTube!