Persiguiendo un invierno sin fin en Portillo, Chile



Persiguiendo un invierno sin fin en Portillo, Chile

Cuando la luna llena se elevó sobre los Andes en agosto pasado, el remoto Portillo, Chile, podría haber sido el lugar más tranquilo y solitario del mundo, si no fuera por la música de club que resuena en la planta baja. discoteca . Mientras el viento aullaba en los picos circundantes, los esquiadores que había conocido en el jacuzzi al aire libre, entre ellos perros de nieve en polvo de heli-esquí de Japón , un trío de modelos de Ralph Lauren y reclutas de la Escuela de Alta Montaña del ejército chileno, agitaron sus botines de capa base a Cardi B. Muy pronto, alguien sacó el Shotski , un esquí adornado con seis vasos de chupito para beber en grupo.

¿Y por qué no? Vale la pena brindar por esquiar en América del Sur mientras todos los que conocía mataban mosquitos en el norte. Para mí, fue el cumplimiento de una fantasía de toda la vida, un peregrinaje al hogar de verano del fin de la tierra, al menos según los estándares del hemisferio norte, para los equipos de esquí de EE. UU., Austria, Canadá y Noruega. Pero la realidad de Ski Portillo, que ha alcanzado un estatus legendario entre los amantes de la nieve polvo durante todo el año, superó incluso mis expectativas más nevadas.

Este invierno, dirígete a estas increíbles estaciones de esquí canadienses

Desde Santiago, la capital del país, es un viaje de dos horas hacia el interior de los dientes de sierra. El empujón final al emblemático albergue amarillo canario de seis pisos de Portillo a 9,450 pies abarca 29 brutales curvas cerradas. Conducir hasta el resort, en 1,235 acres de terreno sin árboles, se siente como viajar en automóvil a la Antártida. Pero luego llegas y sales a la terraza trasera con vista a la Laguna del Inca, quizás el lago de montaña más bonito que hayas visto, rodeado de picos altísimos y los jacuzzis mejor situados del planeta, realmente tienes la sensación de que puede haber llegado al cielo. Abierto desde 1949, el complejo más antiguo de América del Sur tiene un albergue principal con 124 habitaciones sencillas, junto con dos albergues más pequeños y cinco chalés, que no pueden albergar más de 450 huéspedes a la vez. Esos huéspedes reservan para una estadía con todo incluido de sábado a sábado, por lo que a diferencia de las áreas de esquí comunes, como Aspen o Whistler, donde los viajeros duermen, comen y festejan en diferentes lugares, Portillo es más como un crucero loco en la nieve. Después de un día de perseguir pólvora y aplastar golpes en los Andes, todos se retiran al albergue, donde el pisco sour fluye como agua de deshielo glacial. Durante la totalidad de su estadía, obtendrá la misma mesa y compañeros de mesa para cuatro comidas al día. (Aquí se toma la merienda inglesa religiosamente). Las comidas se sirven en el comedor de paredes de cuero por camareros con moños con esmoquin rojo.

No encontrará tiendas Bogner o elegantes condominios junto a las pistas, y no hay pistas de hielo ni parques subterráneos que lo distraigan de los vertiginosos conceptos básicos que lo llevaron hasta ahora. Las habitaciones ni siquiera tienen televisores, y escucha esto: el tipo que guarda tus botas al final del día no necesita un ticket de reclamo; recordará tu cara. Tony Hawk patina durante una exhibición antes de la competencia Skateboard Vert en los X Games Austin el 5 de junio de 2014 en el State Capitol en Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis a través de Getty Images)

Almuerzo en el lugar de media montaña Tio Bob's Jesse Hoffman





cómo hacer estallar las venas

Como me dijo el campeón olímpico de EE. UU. Bode Miller, quien entrenó durante años en Portillo, Portillo es un lugar salvaje y alejado que es genial siempre que sepa lo que le espera, que es triturar carrera tras carrera asesina y luego apresurándome en ese chirriante refugio toda la noche.

Es una rutina que crece rápidamente en ti. Todos esos peregrinos de esquí que se registraron contigo pronto emergen como personajes en un reality show alpino. En mi viaje, estaba el hermano de bienes raíces increíblemente en forma, impecablemente tatuado de Chicago que hacía sentadillas matutinas en calcetines y ropa interior. Una pareja brasileña milenaria se divirtió mutuamente con cada movimiento e inclinación de la cabeza, incluso mientras comía hamburguesas en Tio Bob's, el lugar rústico para almorzar en la mitad de la montaña a 10,000 pies. Luego estaba la magnífica Heidi Knaus, mi guía de esquí privada durante la semana, también instructora de yoga residente y acordeonista. Heidi, una potencia suiza, me superó toda la semana, lo que tiene sentido dado que esquía más de 250 días al año entre Portillo y St. Moritz. Aunque sería descortés pedir detalles, Heidi también tiene la edad suficiente para enseñar a esquiar a los niños de JFK cuando lo visitaron en los años 70.

Y esa es la otra cosa sobre Portillo: está lleno de historias legendarias de excesos, fuera de la nieve y sobre ella. Hay uno sobre Fidel Castro dejando su pistola en el comedor y el alboroto que se produjo cuando un ayudante de camarero trató de devolvérsela. Otro sobre una sesión de moda desenfrenada de la década de 1970 con modelos y pieles por valor de 2 millones de dólares, sin mencionar montones de cocaína. Una ventisca arrojó suficiente nieve para llegar al segundo piso, y la miembro de la tripulación Julie Christman resumió el retozo a gran altitud que siguió, que se ha convertido en una especie de mantra de Portillo: Um, bueno, estamos atrapados aquí. ¿Por qué no la pasamos bien? Aquí

La entrada al albergue con paneles de madera. Jesse Hoffman



Aún así, a pesar de todas sus peculiaridades, Portillo es un lugar donde las recompensas son tan profundas y dignas de admiración como un vertedero de nueve pies a mediados de agosto. (Sí, eso todavía sucede de vez en cuando). El telesilla Va et Vient que asciende Roca Jack, la pista de descenso utilizada por los equipos de esquí profesionales desde 1966, es en parte barra de remolque y en parte emocionante paseo en coche. Engancha la barra entre las piernas antes de que el mecanismo le dispare cuesta arriba. El desmontaje se logra con una patada lateral en el gradiente ultra empinado.

Perderse en el nuevo parque nacional de Chile

Desde allí, puede navegar de regreso al fondo dando vueltas hacia la base o, si se encuentra entre el puñado de verdaderos locos, una caminata de dos horas por el campo hasta la montaña Ojos de Agua de 12,919 pies para caer en el legendario muro de rocas couloir conocido como Super C. Incluso los videos de YouTube de ese descenso vertical de 5,600 pies te darán sudores de adrenalina. ¿No es lo suficientemente retorcido? Un helicóptero puede llevarlo a cordilleras de nieve intactas a la sombra del cercano Aconcagua, el pico más alto fuera del Himalaya. Pero también hay mucho para esquiadores moderados. La colina es indulgente si es necesario, con escapes amplios y opciones fáciles para salir de problemas, incluso si estás loco por los piscos.

7 estaciones de esquí con las celebraciones de cierre más salvajes

Mientras el sábado se acercaba rápidamente al sábado, una pizca de tristeza se apoderó de mí cuando derribamos ese glorioso shotski. Los paquetes de nieve más livianos de lo habitual en los últimos años han obligado a la mayoría de los equipos internacionales de esquí a entrenar en otro lugar, y es difícil imaginar una operación familiar como Portillo: un estadounidense de 83 años, Henry Purcell, ha operado el lugar. desde 1961, trabajando para siempre en una industria dominada por gigantes de los complejos turísticos mundiales. Pero cuando el aguardiente entró en acción, también lo hizo la sensación de pura felicidad cuando un recién llegado entró en la pista de baile con vítores lo suficientemente fuertes como para provocar avalanchas. Heidi sonrió amablemente y objetó al principio, pero luego saltó a la refriega con algunos temblores en los hombros y temblores de cadera y otro desafío que de alguna manera desafió el tiempo y la edad.

Vamos, gente, dijo. ¡Vamos a empezar esta fiesta! Equipo SailGP de EE. UU.

Hucking el terreno épico de Portillo Liam Doran

actores que interpretaron a James Bond

Los Específicos

Cuando ir

La mejor nieve es de julio a agosto.

Reserva

Las semanas de esquí de sábado a sábado comienzan en $ 1,190, pero el albergue principal, el alojamiento clásico, comienza en $ 2,400 por persona. Todas las opciones incluyen alojamiento, acceso a esquí y cuatro comidas al día. El alcohol es extra.

El equipo de esquí esencial para la aventura en Far North

Llegar allí

Santiago es el aeropuerto internacional más cercano. Después de la reserva, los huéspedes pueden organizar traslados grupales o privados, que comienzan en $ 145 por persona ida y vuelta.

Guía de información privilegiada

Para el après, los lugareños se aventuran cien metros por la calle hasta el bar de la ciudad, La Posada, donde no hay escasez de travesuras nocturnas. En la propiedad, siempre hay acción en las piscinas climatizadas al aire libre y en la pista de baile de esa discoteca de los 70.

Para acceder a videos de equipos exclusivos, entrevistas con celebridades y más, suscríbete en YouTube!