La larga partida de Liam Neeson



La larga partida de Liam Neeson

Temprano una tarde de otoño Liam Neeson entra en un restaurante cerca de Central Park, a dos cuadras de su apartamento, con una mano en el bolsillo y la otra agarrando una taza de viaje verde de Stanley.

Neeson lleva esta taza a todas partes: escenarios de películas, estrenos de alfombra roja, juegos de los New York Rangers, incluso entrevistas ocasionales. Es un tipo específico de té negro inglés, dice cuando le pregunto qué hay dentro. Descafeinado. Es lo único que bebo. No está bromeando: cuando la camarera se acerca para tomar su pedido, Neeson se mete la mano en el bolsillo y saca un Ziploc lleno de bolsitas de té, que abre la cremallera y le entrega. ¿Podrías prepararme uno nuevo de estos, por favor? Luego mete un dedo en la taza, saca la vieja bolsita de té y la deja caer en su vaso de agua con un sorbo. Gracias amor.

Neeson se pliega en la cabina de cuero lo más cómodamente posible para un irlandés de 6 pies 4 pulgadas con hombros como un armario. Hoy se siente un poco mal: acaba de terminar de filmar dos películas seguidas, una en Atlanta y la otra en Londres, y está en Nueva York por primera vez en cinco meses y medio. Es agradable estar en casa, dice. Pero me siento un poco como un taburete de tres patas. (Lo cual, técnicamente, sería el taburete más estable, pero entiendes su idea). Menciona una de las películas que está aquí para promocionar: Silencio , una epopeya histórica dirigida por Martin Scorsese, y me pregunta cuánto tiempo dura actualmente. Le digo que la versión que vi fue de poco más de dos horas y media. Neeson se encoge de hombros. Para Martin, supongo que es bastante corto. Tony Hawk patina durante una exhibición antes de la competencia Skateboard Vert en los X Games Austin el 5 de junio de 2014 en el State Capitol en Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis a través de Getty Images)

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Silencio es un proyecto apasionante de Scor & shy; sese, que ha estado intentando realizar durante más de 25 años. Se basa en una novela de 1966 de Shusaku Endo sobre misioneros jesuitas (Neeson interpreta a uno llamado Ferreira) en el Japón de la década de 1640, donde los cristianos son perseguidos sistemáticamente por la dictadura budista. La película ha pasado por varios escritores y actores, pero Scorsese se mantuvo firme y finalmente llegará a los cines este mes.

Neeson comprende el valor de jugar a largo plazo. Es un poco difícil recordar ahora que está afianzado en la lista A, pero durante la mayor parte de su carrera fue un protagonista sólido, aunque rara vez mucho más. Ya tenía 41 años, con 17 años de papeles cinematográficos a sus espaldas, cuando fue nominado a un Oscar por La lista de Schindler, un papel por el que supuestamente venció a Kevin Costner y Harrison Ford, pero ni siquiera eso le dio. La carrera de estrella de cine de Ford o Costner. Neeson pasó las siguientes dos décadas realizando grandes actuaciones en tantos éxitos como fallos (Batman Begins por un lado, The Haunting por el otro), hasta que su giro tardío hacia patear traseros lo convirtió en una de las estrellas más rentables de Hollywood. La ambición de Liam no era hacer todos los clásicos en la Royal Shakespeare Company, dijo una vez su viejo amigo Richard Graham. Quería papeles importantes en grandes películas. Ahora, en la quinta década de su carrera, puede elegir entre ellos.

Neeson se mantiene puesto el abrigo durante todo el tiempo que pasamos juntos, ya sea como una especie de armadura o en caso de que decida hacer una escapada rápida. Aceptó hablar durante 90 minutos, lo que le digo que no es mucho para una historia de portada en profundidad. Bueno, son unos 88 minutos más de los que quiero estar aquí, dice Neeson. Entonces.

El hecho de que esta réplica, expresada en su gruñido turbio, no incite a cagarse en los pantalones de inmediato se debe principalmente al hecho de que, por intimidante que pueda ser, hay una obvia gentileza en Neeson, una vulnerabilidad y ternura que es evidente en su guapo y desgastado por el tiempo. cara. Antes de dedicarse a golpear a los albaneses para ganarse la vida, Neeson solía interpretar papeles más introspectivos (profesores, escultores y otros tipos sensibles) románticos heridos que, como él, tendían a la melancolía y la duda. Las mujeres, naturalmente, se volvieron locas por él: el cuerpo del leñador con el corazón del poeta. No se trata de apariencia, aunque es un tipo de aspecto estupendo, dijo una vez su difunta esposa, la actriz Natasha Richardson. Viene de algún lugar más profundo que eso. Sientes que ha pasado por una historia.

En estos días todo el mundo sabe que lo ha hecho. Neeson es viudo y perdió a Richardson hace siete años, tras un accidente de esquí. Desde entonces ha criado a sus dos hijos solo. Ahora el hijo menor está en la universidad y Neeson está solo en casa. Todavía tiene su propiedad en el norte del estado de Nueva York, una gran casa de campo de la década de 1890 que compró antes de casarse con Richardson. Le gusta estar solo, con su piscina y su gimnasio, dice Graham. Siempre ha estado muy contento con su propia empresa. Aquí

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En muchos sentidos, Neeson nació para interpretar a un sacerdote. Alto, austero; ligeramente encorvado pero incansablemente erguido; esos ojos escrutadores, esa alma atribulada. Ya lo ha hecho media docena de veces: en 1985 Cordero (Hermano Michael); 2005 Desayuno en Plutón (Padre Liam); 2002 Bandas de Nueva York (El sacerdote Vallon, que no era un sacerdote real pero usaba el collar y empuñaba un crucifijo en la batalla); incluso un episodio de Los Simpsons , en el que su padre Sean le enseñó a Bart el camino del Señor.

Neeson nació William John, pero llamó a Liam (abreviatura de William) en honor al sacerdote local. Creció en Ballymena, Irlanda del Norte, el único hijo de Barney y Kitty Neeson, conserje de la escuela y cocinera de la escuela. Su madre caminó dos millas para ir al trabajo en cada sentido y trajo las sobras a la casa del consejo; su padre, según la hermana de Neeson, nunca dijo cinco palabras cuando dos palabras bastarían.

Neeson aprendió la Misa en latín como monaguillo: En el nombre del Señor sea contigo , todo el trato. La iglesia es donde sintió por primera vez la magia de la actuación, la ceremonia y la teatralidad de la misma: las túnicas, las velas, la liturgia; vestuario, iluminación, guión. Su párroco, el padre Darragh, le enseñó a boxear cuando tenía nueve años; Neeson, un charlatán rudo con una fuerte izquierda, finalmente se convirtió en el campeón masculino de la provincia de Ulster en tres divisiones de peso diferentes. Pero en secreto tenía miedo de salir lastimado y, además, de lastimar a alguien más. Entonces, cuando un golpe en la cabeza durante una pelea lo dejó con una conmoción cerebral, el joven de 16 años colgó los guantes, pero no antes de ganar la pelea.

No fue fácil ser católico en Irlanda del Norte en las décadas de 1950 y 1960. Creciste cauteloso, digámoslo de esa manera, dice. Nuestro pueblo era esencialmente protestante, pero había algunos católicos en nuestra calle. Todos los protestantes tenían marchas y bandas y esas cosas. No entendía muy bien de qué se trataba: '¿Recuerdas 1690? ¿Cuando el católico rey James fue derrotado por el protestante Guillermo de Orange? ”¿A quién le importa? A medida que crecía, la situación se volvió más sombría. The Troubles comenzó en el '69 y luego realmente comenzó desde el '70 hasta el '71, dice. Tiroteos desde vehículos, bombas. Estuve en la universidad durante un año abortado y fuimos tan jodidamente ingenuos. Estabas en un bar, bebiendo un vaso de sidra, y de repente los soldados entraban y decían: 'Todos fuera, hay un susto de bomba'. Pedíamos más bebidas para llevar al otro lado de la calle, luego los soldados se iban. apagado y volveríamos a filtrarnos al bar. Jodidamente estúpido.

Neeson volvió a conectar con sus raíces católicas en 1985 cuando filmó una película llamada La misión , protagonizada por Robert De Niro y Jeremy Irons. Los tres interpretaron a misioneros católicos en la América del Sur del siglo XVIII. Tenían un sacerdote con ellos en el set en la jungla, y todos los domingos decía una misa sencilla, partía un trozo de pan y leía el Evangelio de la semana, dice Neeson. Discutiríamos el pasaje y lo que significaba en el mundo actual. Fue muy íntimo y muy catártico en muchos sentidos. Una sonrisa diabólica: luego te irías a casa, tomarías unos vasos de Guinness y te acostarías. Las delicias de la carne.

La participación de Neeson en La misión fue pequeño pero fundamental para su carrera. De Niro, de quien se hizo amigo, le presentó a un director de casting estadounidense. Cuando necesitó un operativo IRA por un episodio de Miami Vice , pensó en Neeson. Eso le consiguió una visa de trabajo y un punto de apoyo en los Estados Unidos.

Todavía está agradecido. Un hombre encantador, encantador, dice Neeson de De Niro. Es un hombre de pocas palabras, eso me gusta. Es el tipo de persona que dice: 'Te llamaré el jueves a las 3 en punto', y si no puede llamar, te llamará el miércoles para decirte que no puede. Cuando se compromete, se apega a él. Eso es raro en estos días.

Fue el antiguo interés de Neeson por los jesuitas lo que lo impulsó a asumir el papel del padre Ferreira en Silencio . Conocemos a Ferreira en la escena inicial de la película: está sucio, barbudo, sus vestidos cubiertos de barro, un hombre completamente destrozado. Se ve obligado a ver cómo los cristianos japoneses son crucificados y torturados.

Neeson estaba ansioso por tener la oportunidad de reunirse con Scorsese, después de la breve experiencia de trabajar con él en Bandas de Nueva York . Martin exige un enfoque real, dice Neeson con admiración. Si hubiera una empuñadura trabajando a cien metros de distancia y Martin oyera caer un trozo de andamio, ¡que ni siquiera hace ruido! - se detenía, se volvía hacia el primer AD y decía: 'He pedido silencio. ¿Por qué no lo tienes? ”Fantástico.

(A diferencia de casi cualquier persona con una conexión tenue con el legendario director, Neeson llama a Scorsese por su nombre de pila completo. Siento que no me he ganado el derecho de llamarlo Marty. Él dice. Todo el mundo siempre dice, 'Marty esto, Marty eso. 'Tú no lo conoces. Yo no lo conozco.)

Scorsese dice que Neeson fue uno de los elementos clave para finalmente conseguir Silencio hecho. Necesitaba a alguien con verdadera gravedad para interpretar a Ferreira, dice. Tienes que sentir el dolor del personaje.

Ahora Neeson no se considera muy católico. Admiro a las personas con verdadera fe, dice. Como mi madre, que tiene 90 años y se molesta si no puede caminar a misa el domingo por la mañana. ¡Mamá, tienes 90 años! ¡Está bien! Dios te perdonará ''. En estos días ni siquiera está seguro de si cree en un Dios.

Le pregunto si hubo un incidente específico que precipitó su duda y su rostro se oscurece. ¿Entonces esto probablemente está conduciendo a la muerte de mi esposa?

Neeson es comprensiblemente cauteloso sobre el tema de Richardson. Debe ser desgarrador tener que volver a visitar el peor momento de tu vida una y otra vez, cada vez que un entrevistador necesita una nueva cita. Pero esta fue solo una pregunta abierta, insisto. No conducía a nada.

Está bien, dice, sin sonar convencido. No lo fue. De todos modos, en lo que respecta a su fe menguante: creo que fue gradual.

Cuando está en la ciudad y Hace buen tiempo, a Neeson le encanta pasear por Central Park. Caminata rápida, dice. Empiece a sudar bien. Incluso tiene un compañero de caminata, una inmobiliaria que conoció en sus paseos. Ves a las mismas personas, asientes con la cabeza, dices hola, explica Neeson. Seis meses después, estás diciendo: '¿Cómo está tu hijo?' Es agradable, dice. Nos enviamos mensajes de texto: ¿Estás libre mañana? ¿El lugar habitual? Hacemos todo el circuito, generalmente seis millas, a veces ocho. Quince minutos por milla. Es bueno.

Hace tres años, Central Park fue el improbable campo de batalla de una de las peleas más acaloradas de la vida pública de Neeson. ¿El tema? Caballos. Durante su campaña electoral de 2013, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, prometió promulgar la prohibición de los carruajes tirados por caballos en Central Park. (La medida fue anunciada como una cuestión de derechos de los animales, aunque se han planteado dudas sobre el papel que jugaron los donantes políticos y los intereses inmobiliarios en la prohibición propuesta, y las acciones del alcalde de Blasio fueron investigadas más tarde). defensores de los animales como Miley Cyrus y Alec Baldwin. Neeson, que creció cuidando caballos en la granja de su tía en el condado de Armagh, intervino para defender a los conductores.

Estoy en el parque todos los días, explica. Veo a estos chicos; Conozco a estos chicos. Había tantas celebridades apoyando [la prohibición], yo estaba como, 'Estos chicos necesitan una celebridad o dos'.

Fotografía de Marc Hom





Realmente se puso en la línea de fuego, dice Stephen Malone, conductor de carruajes de segunda generación y portavoz de la industria de los carruajes y caballos. Fue un cambio de juego completo. Organizó una visita estable para el ayuntamiento un domingo por la tarde, y si no estaba allí, podríamos haber obtenido uno o dos [miembros]. Terminamos con unos 20. Ellos pudieron tomarse sus selfies con Liam Neeson, pero también pudieron conocer a los hijos de los conductores y ver cómo los mozos de cuadra cuidan a los caballos. Influyó por completo en la opinión pública. Ese fue el momento en que supimos que estaríamos bien.

Colm McKeever, un conductor de carruaje nacido en Irlanda y amigo de Neeson desde hace mucho tiempo, dice: Hay una foto enmarcada de él en cada establo. Es el Papa y luego Liam Neeson. McKeever dice que el apoyo de Neeson a los conductores no se debió a su amistad: hemos sido amigos rápidos durante varios años, pero eso no tiene nada que ver con las convicciones de Liam. Defiende lo que cree. Es tan simple como eso.

La propuesta finalmente fue rechazada, y ahora Neeson es un héroe para los 300 conductores, que a menudo lo detienen para agradecerle. Es casi como si fuera parte de la gira, bromea McKeever. 'Ahí está el carrusel, y ese es Liam Neeson'. Malone agrega: Liam Neeson es la estrella más grande de Hollywood en este momento, y camina por Central Park y se detiene para hablar con los chicos del carruaje. Solo un verdadero caballero haría eso.

Es la solidaridad de un trabajador que aparentemente es característico de Neeson. Si hablas con equipos de filmación, todos lo aman, dice Richard Graham. Tiene amigos de tripulaciones con las que todavía se relaciona, y no estoy hablando de altos mandos, solo tipos ordinarios. Parece que le estoy echando humo por el culo, pero realmente es un tipo honorable.

Ellen Freund fue la maestra de utilería en dos películas de Neeson, Leap of Faith y Nell, la última cuando Neeson y Richardson todavía estaban saliendo. Tenían una casa encantadora con un chef, recuerda Freund, y todos los fines de semana invitaban a seis miembros de la tripulación y preparaban esta fantástica cena, con hermosos vinos. Fue el regalo más encantador. Tampoco se trataba solo de los escalones superiores: un empuñadura o un electricista, no importaba.

Fue Freund quien le presentó a Neeson su pasatiempo favorito al aire libre: la pesca con mosca. Estaban disparando a Nell en un lago y necesitaban algo que Neeson hiciera en su tiempo libre; Freund acababa de salir Un río corre a través de él , por lo que le mostró a Neeson cómo lanzar. Estaba enganchado. A él simplemente le encantó, dice ella. Una vez que le dimos la caña y lo colocamos allí, no saldría del lago. Cada vez que lo buscabas, estaba allí practicando.

Cuando dijo que había descubierto la pesca con mosca, dice Graham, lo primero que pensé fue: 'Dios mío, ese es el pasatiempo perfecto para ti'. Es tranquilo. Está en la naturaleza. Hay mucha habilidad. Y el tiempo pasa como si no lo creyeras. Así que creo que eso es algo terapéutico. No tienes nada en mente, aparte de intentar pescar.

Neeson cita el tipo de tranquilidad pastoral que le resultará familiar a cualquiera que haya escuchado a un pescador hablar líricamente sobre el deporte. Ocho de cada 10 veces, no atrapo nada, dice. La emoción para mí es estar en un río con mi bolsa y mi caña, y sé que hay un pez allí, o al menos creo que lo hay, así que haré cinco o seis lances. Esa mosca no funciona, quítatela, ponte otra, inténtalo de nuevo. Antes de que te des cuenta, habrán pasado tres horas. Es lo opuesto a relajarse. Estás tratando de burlar a un pez que ha existido desde el Triásico con un trozo de hilo o con tu propio cabello, dice. Trabaja todo el tiempo, pero es un tipo de trabajo diferente.

Neeson y Graham han pescado juntos en todo el mundo: la Patagonia, el ártico de Quebec, el embalse de Tomhannock en el norte del estado de Nueva York. Nueva Zelanda, esa es la meca, dice Neeson. Trucha grande. Impresionante. En algunos de estos ríos, llevábamos pequeños helicópteros, estás dos metros por encima de las rocas y saltas. Tienes sed, así que pones la cabeza en el río y bebes, y es puro. Neeson parece energizado por el recuerdo. Mierda. No he hecho un gran viaje en mucho tiempo, dice. Estoy pensando en ir a Brasil, por el Amazonas. Escuché que tienen grandes lubinas. Eso sería un viaje. También le gustaría volver a las Bahamas en busca de macabí. El fantasma de los bajíos, dice. Color plateado. Giran en cierta dirección y desaparecen. De ahí 'fantasmas'. Pero necesitas una guía, ese es el único problema. ¿Prefiere ir solo? Sí, dice.

(Dice Graham: Podemos estar pescando uno al lado del otro, a 50 pies de distancia, y no decirnos una palabra durante horas).

Le pregunto a Neeson si ha aprendido algo de la pesca con mosca que haya podido aplicar a su carrera o al resto de su vida. Paciencia, creo, dice. Solo toma tu tiempo. Recuerdo que en los primeros días, si estaba emitiendo y me perdía, sería muy rápido para volver a emitir. Pero las truchas se quedan donde están, les gusta que les llegue la comida. El pescado no se va a ninguna parte. Tome su tiempo.

La otra película nueva de Neeson es Un monstruo llama , un lacrimógeno de acción en vivo en el que un árbol CGI (el Monstruo titular) visita a un niño cuya madre está muriendo. Neeson toca el árbol, un tejo, el más importante de todos los árboles curativos. Es antiguo y macizo, el doble del tamaño de una casa, con raíces nudosas, ramas puntiagudas y una voz como un pozo de carbón sin fondo. La primera vez que aparece, patea la casa del niño. Es algo aterrador. Aún así, sabes que el Monstruo es bueno, porque Liam Neeson lo interpreta.

No es de extrañar que Neeson sea un gran árbol, dado que un destacado crítico de Broadway lo comparó una vez literalmente con una secuoya. (De hecho, lo llamó una secuoya imponente del sexo. Fue un cumplido). Pasó dos semanas filmando la captura de movimiento en una habitación especial con cámaras que lo rodeaban por todos lados. ¿Cómo lo llaman? No el espacio. El volumen, dice entre risas. Nerds informáticos. El producto final se parece a un Transformer amaderado, lo que, extrañamente, tiene sentido, dado que el director de Transformers, Michael Bay, ha dicho que el porte real de Neeson fue su inspiración para Optimus Prime. (¿De verdad? Dice Neeson. Eso es una novedad para mí).

A Monster Calls se estructura en una serie de visitas del Monstruo, en las que le cuenta cuentos de hadas al niño para ayudarlo a superar su dolor. Las historias están diseñadas para adivinar el significado de un mundo sin sentido, un mundo donde, como dice el Monstruo en un momento, las hijas de Farmers mueren sin motivo. Es una película, en otras palabras, sobre la muerte, la pérdida, el duelo y las formas en que nos ayudamos unos a otros a sobrellevar la situación. Y aquí, le advierto a Neeson, es cuando me dirijo hacia la muerte de su esposa.

Neeson conoció a Richardson cuando era un soltero de 40 años que ya había salido con Julia Roberts, Helen Mirren y Brooke Shields. En 1993, Richardson y Neeson coprotagonizaron una obra de teatro en Broadway, Anna Christie de Eugene O'Neill, y luego, en poco tiempo, fueron pareja. Dos años más tarde se casaron en el jardín de su casa de campo, y los chicos pronto lo siguieron. Luego, en 2009, Richardson estaba esquiando cerca de Montreal cuando se cayó y se golpeó la cabeza. Todo parecía estar bien al principio: Oh, cariño, me caí en la nieve, es lo que le dijo a Neeson por teléfono esa noche. Pero sin que los médicos lo supieran, su cerebro sangraba lentamente. Cayó en coma y murió al día siguiente.

Desde la muerte de Richardson, el dolor de Neeson ha coloreado a varios de sus personajes en pantalla, algunos de los cuales están lidiando con algún tipo de trágica historia familiar. La similitud en A Monster Calls es terrible e imposible de ignorar: una hermosa joven madre asesinada antes de tiempo. Y los propios hijos de Neeson tenían solo 13 y 12 años cuando Richardson murió, aproximadamente a la misma edad que el niño de la película. ¿Pensó en eso al prepararse para la película?

Sí, no quiero entrar en eso, dice Neeson cortésmente pero con firmeza. No es justo para ellos. Prefiero no hablar de mis chicos, aparte de que lo están haciendo bien, la universidad, todo eso.

Según todas las apariencias, los chicos están prosperando. Micheál, ahora de 21 años, es un aspirante a actor que apareció con Neeson en un comercial de LG Super Bowl el año pasado. Y Daniel, de 20 años, es un estudiante de segundo año que se especializa en teatro y producción de medios digitales. Hay un dicho, dice Neeson. 'Eres tan feliz como tu hijo más infeliz'. Y los niños son más felices que yo, así que es una bendición.

Hemos estado hablando por un tiempo cuando Neeson se da cuenta de que su té se ha enfriado. Señala a la camarera. Lo siento, amor, dice. ¿Podrías pedirle a la cocina un poco de agua hirviendo cuando tengas un segundo?

Agua hirviendo, dice, asintiendo. No hay problema.

Neeson la detiene. Pero no caliente, dice. Si pudieras hacerlo hervir. Diles que es para mí, agrega. Diles que vendré por ellos. Yo los encontraré. . . .

Al reconocer a su famoso Tomado monólogo, la camarera se ríe a carcajadas. Absolutamente, dice ella, saltando. Después de que ella se ha ido, bromeo con Neeson por sacar descaradamente su truco. Él se ríe: Patético, ¿no?

Cuando Neeson hizo el primer Tomado película en 2009, tenía pocas expectativas. Directo al video es lo que pensé, dice. Nadie se divierte más que él que ocho años después, después de El gris ( Tomado con lobos), Sin escalas ( Tomado en un avión), Corre toda la noche ( Tomado por la noche), y, por supuesto, Tomado 2 y 3: todavía le ofrecen este tipo de papel. Incluso ha llegado al punto de la auto-parodia, presentando cameos cómicamente conscientes de sí mismo, al estilo de Neeson en un comercial para el juego de rol Clash of Clans (como el vengativo jugador AngryNeeson52) y más. Dentro de Amy Schumer , como un director de funeraria aterradoramente intenso cuyo lema es No entierro a los cobardes.

Pero, en cierto modo, Neeson está aprovechando una oportunidad que tuvo por primera vez hace más de dos décadas, cuando lo cortejaban para convertirse en el nuevo James Bond a mediados de los noventa. Me estaban considerando, dice Neeson. Estoy seguro de que también estaban considerando un montón de otros tipos. Dice que le hubiera encantado ser 007, pero Richardson dijo que ella no se casaría con él si lo fuera. Le pregunto por qué y sonríe como si fuera la cosa más obvia del mundo. Mujeres. Países extranjeros. Halle Berry. Es entendible. También, La lista de Schindler acababa de salir. Ella estaba como, 'Vas a arruinar tu carrera', dice Neeson. Pero no es gran cosa. Es bueno que te pregunten después.

Neeson a veces se siente un poco avergonzado de ser elegible para el Seguro Social y todavía pretende luchar para ganarse la vida. Tal vez otro año, dice sobre su vida útil como estrella de acción. El público te lo hace saber: puedes sentir que dicen: 'Oh, vamos'. Pero, por cierto, se apresura a agregar, nunca me he sentido más en forma en mi vida.

Neeson ya no boxea. (Entrenaré, las bolsas y esas cosas. Pero no entreno. Siempre hay alguien que se te acerca y te dice: 'Oye, ¿eres el actor Lyle Nelson, verdad?' Quieren tener la oportunidad de lastimarte un poco. '¿Adivina a quién le pegué hoy? Es un maricón'). Pero señala con orgullo que hace todas sus propias peleas de películas. Le leí una cita de Steven Seagal: Mira a Liam Neeson. No puede pelear. Es un gran actor dramático, un gran tipo. . . . ¿Es un gran luchador? ¿Un gran guerrero? No, y Neeson parece divertido. No sé cómo responder a eso, dice sonriendo. ¿Soy un chico de acción? Realmente no. Pero sí sé pelear. Así que que se joda.

Una cosa que Neeson definitivamente ya no hará es conducir una motocicleta, desde que un horrible accidente en 2000 casi lo mata. He leído un par de guiones en los que el personaje está en una motocicleta y pienso: '¿Es esto importante para el guión?', 'Sí, lo es'. 'Está bien, no estoy'.

Le hablo de un derrame reciente que tomé en una bicicleta y se pone serio. Tienes que cuidarte a ti mismo, me dice Neeson. Sácalo de tu sistema. Haga un pacto con su esposa. Y no lo engañe.

A Neeson le quedan pocos vicios en estos días. Dejó los Marlboro Lights hace años y dejó de beber hace un tiempo, primero el Guinness, luego el pinot noir, después de encontrarse participando demasiado a raíz de la muerte de Richardson. Intenta mantenerse ocupado para no revolcarse. Necesito trabajar, dice. Soy un irlandés de clase trabajadora. Tengo una puta suerte: un extraño se pone en contacto con mi agente y me dice: '¿Podrías enviarle un guión a Liam Neeson?'. Aún me siento halagado por eso. Así que seguiré haciéndolo hasta que las rodillas se rindan. Es mejor que esconderse en un sótano en el este de Alepo.

(Como dijo una vez Richardson: creo que probablemente, en algún nivel, aunque no lo diría, se despierta todas las mañanas pensando: '¿No es genial que no conduzca una carretilla elevadora?')

Ahora que está de regreso en Nueva York, Neeson espera permanecer oculto por un tiempo. Solo recargue las baterías, dice. No quiero ver el interior de un avión. Asistirá a algunos espectáculos de Broadway, se pondrá al día con todos los programas de su Apple TV: Fargo, Ray Donovan, Breaking Bad. También tiene una gran pila de libros que quiere abordar: dos novelas de Ian McEwan y una caja de clásicos que recibió recientemente como regalo, que incluía Guerra y paz y Las uvas de ira .

Y luego, por supuesto, están esos paseos por el parque.

Todo suena bien, digo. Pero no estoy seguro de que sea suficiente para llenar un día.

Neeson sonríe. Te sorprenderias.

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