Investigadores descubren por qué está aumentando el supervolcán de Yellowstone



Investigadores descubren por qué está aumentando el supervolcán de Yellowstone

Todo el mundo quiere una foto con Old Faithful. Pero lo que muchos turistas no se dan cuenta es que las fuentes termales y los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone son un recordatorio constante de que de 20 a 30 millas debajo de la superficie, todavía hay un sistema volcánico activo. Y la Caldera de Yellowstone, la extensión de la superficie del supervolcán que ocupa la mayor parte del parque, se está moviendo. Investigadores del Servicio Geológico de EE. UU. Publicaron un artículo sobre la mejora de Yellowstone en enero en el Revista de investigación geológica — Tierra sólida .

En el artículo, los investigadores destacaron dos instancias recientes de levantamiento en la Caldera de Yellowstone. Uno fue en 2013-14, y otro fue en 2016. Ambos casos, dijeron los investigadores, en realidad se pueden rastrear al movimiento de magma subterráneo de hace 20 años.

Toda la Caldera de Yellowstone está situada sobre un depósito de magma. Las propias calderas son producto de erupciones, cuando las cámaras de magma subterráneas se vacían rápidamente y ya no pueden soportar el peso de la tierra sobre ellas. Luego, como un merengue desinflado, el suelo se deprime y forma un gran sumidero parecido a un cráter.

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La Caldera de Yellowstone es en realidad tres calderas, la más antigua de las cuales tiene 2,1 millones de años y dos cúpulas resurgentes. Con 30 por 45 metros de ancho, la masa es más grande que la de algunos países, incluidos Bután, Ruanda y Puerto Rico. Los cambios geográficos considerables tienden a ser difíciles de detectar.

Afortunadamente, el Observatorio del volcán Yellowstone está monitoreando constantemente el volcán y su área circundante para detectar cambios más allá del movimiento de fondo normal. Recientemente, el grupo notó períodos de elevación y hundimiento, que formaron la columna vertebral del artículo de la USGA. Un área del supervolcán de Yellowstone comenzó a elevarse a un ritmo inusualmente alto en 2013, elevándose más de 5,9 pulgadas en los dos años siguientes. Puede que no parezca mucho, pero para Yellowstone, es el aumento más alto jamás registrado.

Este movimiento epeirogénico se puede rastrear de vuelta a la década de 1970 , cuando los investigadores notaron por primera vez un rápido levantamiento en el área. Reevaluaron sus datos en Yellowstone y encontraron que el espacio había experimentado 28 pulgadas de elevación durante las últimas cinco décadas. Después de eso, midieron instancias de levantamiento y hundimiento rápidos del suelo, así como cambios significativos en las características hidrotermales y la actividad sísmica.

Los investigadores teorizaron que la elevación y el hundimiento que estamos viendo en Yellowstone ahora se remontan a la intrusión de magma bajo tierra de 1996 a 2001. Un exceso de magma debajo de la superficie provocó que el suelo se hinchara entre 2013 y 2014. El aumento se detuvo cuando un Un terremoto de magnitud 4.9 sacudió el área y luego continuó de 2016 a 2018.

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La epeirogenia de Yellowstone también afecta sus características hidrológicas: los géiseres y las aguas termales por las que el parque es famoso. Steamboat Geyser, por ejemplo, el géiser de mayor erupción del mundo, ha estado haciendo erupción con más frecuencia. Produjo 32 erupciones en 2018 y un récord de 48 en 2019. El mayor riesgo de eventos hidrotermales viene con magma poco profundo bajo tierra.

Steamboat entró en fases de mal humor similares en la década de 1960 y principios de la de 1980, según el Crónicas de la Caldera de Yellowstone , publicado semanalmente por el Observatorio del Volcán de Yellowstone. Gracias a esas fases de aumento de las erupciones, sabemos que no significa nada para la futura actividad volcánica en Yellowstone. El aumento de la actividad de los géiseres no es paranoico.

Aún así, no todos los géiseres en Yellowstone son Old Faithful, literalmente llamado así por ser un fenómeno hidrológico fácil de predecir. En la última década, dice John Ayers, profesor de ciencias ambientales y de la tierra en la Universidad de Vanderbilt, Steamboat ha pasado de tan solo tres días a hasta tres años entre erupciones.

Afortunadamente, podemos esperar que el aumento en la frecuencia de las erupciones continúe en 2020. Entonces, si alguna vez quisiste tomar una foto de un impresionante géiser que es mucho menos predecible que Old Faithful, este podría ser tu año. Solo tenga en cuenta que muy por debajo de sus pies, hay un movimiento de magma que afectará la geología de Yellowstone décadas enteras en el futuro.

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